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波士顿,美国教育神话开始的地方

跟美国南方不能比,波士顿的冬天天寒地冻,雪下得很大,而且冬天时间非常长。

这样的气候条件下,在波士顿只能种点小麦、开牧场养牛,经济作物非常少,所以经济回报率远远低于南方。但是这些清教徒也没有办法,只能在这定居下来。后面的故事就不再具体说了,先接受了印第安人的帮助,然后把印第安人赶跑了……

“马萨诸塞”本身就是一个印第安名字,但是现在马萨诸塞州没有多少印第安人了。这些清教徒在这里逐渐壮大,他们相中了波士顿湾的港口,认为这是个非常优良的港口,于是在这里定居,建起了一个大城市,就是波士顿。“波士顿”这个名字原本属于英国本地的一个小镇,波斯顿镇,山寨到了美国。

清教徒是非常狂热的宗教信徒。所以,他们在波士顿安定下来后,想到的第一件事情不是怎么样玩、捞金或者享受,而是要培养自己的神职人员,继续传教。培养神职人员需要有学校,当时,他们就挑中了波士顿港口河对面那片地方,这片地方原来被殖民者称为“New Town”,新镇,很土的名字,但是不影响建校,这批清教徒就决定要把这所培养神职人员的学校建成类似于英国剑桥、牛津那样的名校。

要特别插一句,欧洲的那些大学,尤其是流传至今的那些古代大学,基本最早都是神学院。欧洲中世纪,只有天主教的僧侣也才有识字能力,学校最早也是为了培养神职人员,后来才逐渐地发展出来了人文学科和自然科学。

波士顿的这些清教徒想在New Town建校培养神职人员,模拟了英国的教学制度,建立了一所神学院。也把这个地方改名了——山寨英国——于是这里就改名为剑桥,即哈佛大学所在的城市——剑桥。

这个神学院其实就是哈佛大学的前身,哈佛学院。哈佛是当时在波士顿定居的一个神父,他把自己的财产捐给了神学院,为了感激他,神学院改名为哈佛,于是有了哈佛学院,后来逐渐发展成了著名的哈佛大学。

波士顿是在1630年前后建立的。这个城市一大特点就是周边没什么好地方,所以非常依赖对外贸易。相对美国南方来说,整个东北地区要寒冷得多。清教徒登陆的地区以及早期东北地区的殖民者活动的这片地区,地理上就是美国东北部,即新英格兰,从北往南有这么几个州:最北边的缅因州,然后马萨诸塞州、西边的新罕布什尔州、佛蒙特州,马萨诸塞州以南还有罗德岛州,以及最南的康涅狄格州。这里最主要的、占核心地位的是清教徒。

到现在为止,新英格兰地区都是美国一个很重要的工业、更重要的是教育中心,它们中的代表就是波士顿。

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