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美国租房攻略之哥伦比亚大学

一、纽约安全问题

纽约的哥伦比亚大学附近的区域来讲,通常建议找120街以下的区域,最好AB街之间。不过120-125街也不是不可以考虑,但再往上的话可能治安情况会差一点。这只是个建议,具体看大家自己考虑了,也有人长时间住125街以上觉得没啥问题。

二、看预算

纽约住房贵是众所周知的了,最好先根据自身情况和租房市场有个初步心理预算。通常建议区间是$1000/月以下,$1000-1500/月,$1500-2200/月,$2200/月以上。

1. 先说$2200以上的。有钱干嘛不住好的呢,不用考虑UAH什么的了,直接luxury building任你挑,和明星做邻居也是可能的。各种新生群里都有豪华公寓中介公司的人,多咨询几个然后选择自己喜欢的就好。

2. $1500-2200的,如果你愿意,也能住luxury,不过基本是和别人合租的那种,所以可以考虑先找室友再租房。虽然租房中介也可以帮忙找室友,但和自己找的人住总是心里更踏实嘛。一会儿我会在后文提到选对室友的重要性。

3. $1000以下的。如果经济条件真的实在有限只能在1000以下,那么做好心理准备克服一下困难吧,金钱面前确实要戒除攀比心和玻璃心了,具体问题就是要么远要么条件差。要想住条件好一点的房子的话,恐怕只能考虑比较远的地方了,罗岛长岛什么的,上学就要提前一个多小时出门了。离学校近一点的话就是治安情况不太稳定的黑人区,不过通常不太建议这么做,因为安全第一。125街那边也有些不到1000的房子,但设施卫生条件会差一些。

4. 最后说$1000-1500的。这个群体应该是比较主流的一群人了,这个价位的房子也是门道最多的,就是说有物美价廉的也有很坑的(坑起来比上面那个1000以下的房子还差)。所以这个范围内的小伙伴在租房时候要最为谨慎。我下面的内容也是主要针对这个群体来讲。

三、UAH

开门见山地讲,收到I-20赶快申请UAH吧,$1000-1500的房子里没有比UAH性价比更高的了。UAH入住管到毕业,中途也可以选择退租。我现在住的UAH房间,,19平米,采光充足,包水电暖网,床桌子柜子都是原本就有,有doorman和super,安全一百分,服务态度一百分,月租只要一千出头,不到一千一。

大家都知道UAH要抽签,所以很多觉得自己手气不好的人(比如曾经的我)就会觉得自己肯定抽不上,于是直接放弃申请。这种想法真的是很不可取的,不试试怎么会知道一定抽不上呢。很多人以为一旦抽不上再去找租房的话就找不到好房子了,这种想法也是偏见,其实最后一轮抽签没抽上再开始租房子完全来得及。说的稍微极端一点,即使八月份人先来纽约,先短租一周房子同时找房也是来得及的。租房问题上一定一定不要着急,千万不要听信中介说“别人都租了,你再不租就来不及了”、“这是deal最好的一套房子,错过就没有了”以及“学校宿舍哪能跟这套房子比啊,这比宿舍强太多了”这种中介惯用语。其实中介的套路就是会不断给你施压催你快做决定,并且忽悠每个人那套房子是deal最好的。等你高高兴兴远程签约完了,觉得解决了一件大事,结果一来到纽约一进房子就开始后悔自己当初太着急草率了。

申请UAH就是上UAH的网站,然后查一下宿舍种类,根据网页指示填写申请表。申请的时候通常会问你偏好的宿舍类型、接受的价格区间以及是否需要残疾人设施等等问题。所有问题实话实说就好,千万不要觉得是不是填价格高一点就会抽中概率高或者填残疾人会抽中概率怎么样。所有问题无论怎么回答都不会影响抽签结果的,学校告诉你是人人平等抽签就真的是人人平等,每个学院可能会有申请指标,但只要你能成功提交申请,没有什么因素能影响你的抽中概率的。

抽签通常有好几轮,每一轮没抽中会自动进入下一轮抽签,所以当然越早申请越好,这样有多几次机会参与抽签。抽中的话会收到UAH的邮件,提醒你哪一天选房(通常邮件会提前两三天)。建议选房前两天仔细了解一下不同房型以及哥大附近地图,搞清楚自己的偏好,比如说愿不愿意和别人(这个别人可能和你有着完全不同的生活习惯)合住一个卧室以及想住的具体位置在什么区域等等,因为选房一般是只有一个小时的决定时间,必须快速做决定。比如说邮件告诉你选房时间是三天后美东时间早上10点到11点,那么选房当天早上九点50左右你会收到新的邮件,UAH 会发给你现在空着的所有宿舍的Excel表格,表格里的房子有些是家庭才能选的,有些是男生才能选的,有些是女生才能选的。找到你能够选的房间的页面,然后里面有不同宿舍类型,比如single dorm、apartment share之类的,页面上会有每个房间价格、面积、地址、最早入住时间等信息。你要快速在你能选择的房间里找出三个你最想住的房间,然后按照邮件指示填写住房选择表。如果你没有即时提交选择表,那么视为你放弃这次抽中,你会继续跟着下一轮重新参与抽签。每一轮抽到签的人都只能选择上一轮选完剩下的房子,所以当然越早中签选择范围越广。

选完宿舍以后,当天会收到邮件告知你选的三个房间里最终申请成功的是哪一间,然后你会有一天的时间觉得要不要这间宿舍。要的话就选择确认,之后交deposit,两三周后签合同就好。不要的话就选择放弃,然后重新申请UAH 或者在外租房都可以。

UAH 还有个优点就是公共区域有专门人员打扫,我们这栋楼每周两次有清洁人员打扫卫生间和厨房,清洁人员很专业和敬业。不用自己操心打扫卫生间倒垃圾的事情,甚至连卫生纸都是大楼给准备好的。但我这栋楼厨房没有洗碗机。此外我这栋楼一楼有连哥大printpaw的学校打印机。

四、Off-campus租房

先说最重要的,租房千万千万不要着急,一定要多打听多观望了解行情再做决定。不妨多和几家中介问问再做决定,千万别被一个中介一顿忽悠就直接和这个人签约了,毕竟通常非luxury一签就是一年,也是关乎差不多一万五千美金的,慎重一点总是好的。

说到租房,其实我个人觉得找室友最为重要。合适的人住在一起,即使设施条件稍微差一点也是其乐融融的;不合适的人住在一起,即使是住豪华公寓,依然每天生活很不开心。找室友的时候建议有几个问题要了解清楚:1)作息习惯;2)消费观;3)卫生状况;4)其他生活习惯。第一点好理解,夜猫子和早起鸟一起生活总是存在很多问题的。第二点,主要是合租公寓总是有一部分公摊费用的,比如电费以及合买一些家具什么的。有些人很节俭,随手关灯什么的,有些人比较铺张,可能整天整夜开空调不关灯什么的,这其中一个月相差上百刀的电费就很容易激起室友间的矛盾。再比如有人想买贵的沙发吸尘器什么的,有人却觉得没必要,那么这之间的矛盾也是不好调和的。第三点,大多数人都说想找喜欢干净整洁的人,但这个描述太模糊了,什么算干净整洁呢?有些人觉得自己一个月收拾一次房子很干净整洁了,但有些人完全不能忍受超过三天不打扫房子。有些人洗完澡不喜欢把浴室地上的头发打扫干净,但有些人会觉得浴缸里有头发很恶心。有些人觉得快递盒子在客厅地上放两天没什么,有些人则不能忍受公共区域地上有任何垃圾。有些人做饭必须把生食和熟食分不同砧板不同刀来切,有些人则觉得混着用没什么。有些人喜欢把所有东西随手放在最顺手的位置,有些人则必须按固定秩序归位。所以建议最好问清楚打扫卫生频率等等,了解清楚每个人所谓的干净整洁到底是怎样的干净整洁。最后一点,了解清楚会不会带外人回家这个问题。有些人很喜欢在家开party,或者待男女朋友回家住,但有些人很拒绝有外人来自己家。这个一定要事先问清楚。建议找室友先问清楚这些问题,确定适合合租的人之后最好在和中介以及大楼签约之前,室友内部签好协议,确定好房租怎么付,每个人付多少,谁来负责转账寄支票,谁来负责交电费网费,公共区域怎么规划,哪些用品公用,怎么分摊费用,公寓打扫频率,怎么分配打扫任务,能不能带外人回家等等等等,协议越细致越好,事前把话说清楚总比出了问题扯皮撕逼强。

接着说房子问题,先给大家排个雷。大名鼎鼎的租房公司coso,出了名的年年割韭菜坑新生,性价比超级低,租户住不到半年亏本都想转租出去。传说中coso有个别几套房源还可以,但我从来没听说过谁幸运地签到了传说中的那几套不错的公寓。我认识的住过coso的人里没有一个说他家好话的。但因为他家承包了哥大附近很大一片位置还可以的区域,加上每年在新生群里宣传很卖力,所以总是能忽悠到不少新生的。但从来没有哪一个在哥大生活超过半年的人会主动去和coso签约的。不到十平米的房间能被宣传成十二平米超大房间,一千三四五百刀却只有十平米房间能被宣传成很便宜超高性价比,廉价材料赶工装修出来的房间能被宣传成新装修超美房间。而这些,从图片和视频里是看不出来的。所以如果想租coso,建议先去认识几个不兼职做中介的学长学姐,听听他们真实反馈,最好能找认识的人现场去看看房,反馈一下客观实情。

有些楼本身曾经是coso的,后来转卖给其他公司的,也要小心。无论对哪栋楼感兴趣,最好问一下推荐公寓的那个中介大楼的具体地址,上网查一下要租的楼的情况。一般上Google,直接搜索大楼的实际地址就能找到很多相关信息。不要怕麻烦,仔细看一下会有好处。还有个address report的网站可以免费查大楼信息,会告诉你大楼建成年份,住户状况,被投诉情况,卫生评价等等。我是和之前租的大楼闹出问题以后才查了大楼信息,一看那栋楼其实被很多住户投诉过而且出过很多纠纷问题才后悔自己没有提前查资料。

说到哥大附近公寓价格,除去luxury buildings,主要针对之前说的1000-1500预算的小伙伴们来讲,通常人均1000-1300是OK的。你算一下中介告诉你的价格,如果公寓人均价格超过1300,基本上可以说价格贵了。但要了解清楚这个价格包不包含物业管理、水电暖网什么的。以实际居住人均卧室面积12-15平米的公寓来讲的话,不包电暖网的话,一个月租金人均应该不超过1300;加上水电暖网,住房月支出也绝不会超过1500的,(单独电费网费通常一个月应该在70-150刀之间)。可以试试讨价还价,但基本上我建议直接放弃重新看其他房源就可以。(ps:这是2018-2019年行情,五年以后再看到这篇文章的人就不用参考这一段了。)图片是我之前在110街住的公寓,房间10平米,月租1250,不包水暖网,床书桌窗帘床头柜等全部家具要自己买自己拼装。

另外要注意的是签约前一定一定要仔细阅读lease,无论多长单词多难都要仔细阅读,确保没什么问题。我就因为租房合同出过法律纠纷,这句话是后来中国驻纽约中领事馆的领事嘱咐我的。大楼权责和自己权责一定要搞清楚。我之前出的问题就是签约前说好的包水暖,结果天冷以后发现房子里压根没暖气,联系大楼管理人员,对方说你们要自己用电取暖,然而电费自付。这样一个月就要多支付上百刀电费,最后加上房租一算价格还不如去住包水电暖的豪华公寓。纽约电费比周围城市高出去一倍不止,想知道我遇到过的天价电费的糟心事儿可以翻看之前的《美帝维权故事之天价电费》。一定要把能想到的生活所需要的所有设施情况搞清楚,和大楼确认好出了问题怎么处理,达成一致再签约。比如说常见的问题有,公寓闹老鼠蟑螂怎么办,灯浴缸马桶是坏的怎么办,暖气噪声很大怎么办等等,纽约的大楼很多都是一二战时期的,你能想到的想不到的敢想的不敢想的问题都有可能在这里出现。我之前家里闹鼠灾的故事可以参看之前的《美丽留学故事之捕鼠记》。不要怕大楼嫌你烦不要你了,身正不怕影子歪,如果大楼没有耍什么伎俩的话是不怕坦诚回答你问题的。签约前是大楼态度最好的时候了,如果这时候大楼态度有问题,那么果断放弃它吧,因为之后只会更糟糕。这就像谈恋爱的时候对方对你都态度不好的话,就别指望有了一纸婚约以后对方能把你捧在手心上了。出门在外一定要多加小心谨慎,不要怕麻烦。另外最好在入住公寓的第一天就仔细拍照拍视频记录室内情况,同时发给大楼管理人员一份,避免到了退租的时候房东说你把房间弄坏了要扣订金什么的。有个参照对自己和大楼彼此都是保护。

我现在只能帮小伙伴们排雷,具体要说推荐的话我可能做不到,就是建议多接触一些不同公司的中介(至少也得了解五家公司的吧),理性冷静客观地了解你需要的信息,多对比,多观望,多打听。我觉得大家在各种群里加学长学姐(要问那些不兼职做中介)的联系方式和他们打听租房情况的话,大多数学长学姐应该都是会很nice地和你讲自己了解的信息的。秋季学期不找到满意的住处的话,那么冬天你可能就得闹心地想方设法降价转租了。现在大楼基本上都不让转租的,即使是合同里写了可以和大楼商量转租,实际上商量结果也都会是拒绝转租请求。所以一旦走上转租的道路那就是非法转租,虽说一般不会出什么事儿,但总归是背着法律风险的。希望大家都能找到理想住处,不用过闹心的日子。

本来想的能简练点就简练点,结果一写又是五千多字。我就暂时在这里停笔了,有什么问题可以在知乎留言,有必要的话我就再根据大家的问题补充攻略内容吧。

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