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来波士顿读书,自带幸福光环

来波士顿好几年,已经习惯了这里的风和雪,也依恋着这座城市的书卷气。如今接到Me留学的邀请来描述这座城市时,却突然不知道从何处下笔。就随便说说这个城市让我印象最深的地方吧。

位于新英格兰地区的波士顿,带有东海岸城市一贯的岁月感。路边建筑保留了英格兰风情,建筑之间的布局非常紧凑,构成了这座城市最初始的气质。

波士顿又名博士屯,是人人皆知的教育重镇,有人开玩笑说,在波士顿的街上,你随便抓一个人问,都拥有本科或以上学历,这句话其实说得并不假。学术气息是波士顿骨子里就有的东西,就连暑假,街道上也有各种各样的游学团来观摩这个教育闻名的城市。

这里确实是个上学的地方,这也是我当时择校的时候,一个重要考量。

这儿的高校密集程度很大,且名校众多,MIT和哈佛隔岸立着,BU、BC、NEU、Tufts都是排名前50的名校,鸟叔和王力宏都毕业的伯克利音乐学院坐落最繁华的市中心,这里到处是背着乐器、打扮不羁的音乐才子。对了,在波士顿市中心走几步就能经过几个大学,Tufts(医学院), Emerson, Suffolk等等,基本十分钟逛三个学校不在话下。加上大波士顿地区周边的学校,实在列举不完。而波士顿除了大学和研究生院外,也有很优质的K-12学校资源。记得以前看综艺,王中磊的女儿也在波士顿这边的私立高中上学。

而雪,是谈起波士顿不得不提及的主题。

作为南方人,在来到波士顿前从没看过那么多那么多的雪,以前在杭州读书,三墩的雪,是雨夹雪,刺骨的冷,但是很少积雪。这里是干燥的冷,雪像白糖、像盐一样,铺了一地。后来和东北的朋友聊天,他们笑称,这里的雪下起来,比东北更东北。

雪季最早从感恩节前开始,然后延绵不绝一直下到四五月。别的地方已经换上了春装,这里都还在下雪,奇妙不奇妙。

波士顿积雪可以比人还高。一开门就被雪堵住家门的画面并不只存在于动画片里,波士顿的留学生肯定多多少少有所体会。上学时,房东在雪后早上给家门口铲雪,挖出一条小道,而邻居在雪堆里挖车……远处是强行步行的学生,一脚深、一脚浅地爬去上学。

春季学期遇到雪灾停课是常有的事情,我有一门周一的课,开学连着三周碰到周一下雪停课,老师都惊呆了。等到终于可以上第一门课的时候,其他课程的老师已经在讨论midterm事宜。 下雪停课的时候,通常都意味着马上来临的囤粮保卫战。马不停蹄地赶去超市买粮,严重的时候基本不会往外出,就窝在家里和冰箱余粮相依为命,看着朋友圈的一片哀嚎。

在波士顿读书,除了雪季漫长外,似乎找不到别的缺点。学校众多,教育资源丰富,学生可以享有各种福利。学校之间有各种学术和非学术性的合作项目向整个城市的学生敞开,所以各种教育资源和优秀的学术人才都向这里汇集。

在波士顿读书,周末去哈佛看看书,去MIT听听交响乐会,和BU的学生一起参加项目研讨,真的很幸福。大家可以在这里把自己的经历或者说resume攒得特别丰富充实,我的好友Me留学团队的主编Jesse就是这样的人,她在波士顿生活如鱼得水,在MIT毕业后,在哈佛、MIT、Tufts联合lab里工作,因为爱好戏剧文学,到专门的戏剧学院修读了Theater。

强大的教育系统促使医疗体系蓬勃发展,在波士顿你经常可以看见穿着医院工作服的人来来往往,他们有的来自医院诊所,有点来自health care部门或者实验室,波士顿遍布大大小小的医疗、健康机构。而麻省是医疗水平最强的州之一,不过学生保险也是最贵的。Health Care这块的资源非常集中,水平也超高。

波士顿超级小,从哪里到哪里都是步行距离

波士顿是一个很耐走的城市,在这里几年,风景没有变化,但每次走在那些街道上,总是让人心旷神怡。这座城市整体walking score很高。

那时候我家住在Brookline,时不时走个十五二十分钟跑到Allston的Harvard Avenue 吃饭,跑到Coolidge Corner的Trader Joe’s买菜。到了西部才发现,下班去whole foods买个菜,10分钟的路程,所有同事都要开车去。

波士顿过了雪季,其他时间都非常适合走路。街边建筑都能看出英格兰的影子,一幢幢依偎在一起,形成了一种小资却很亲和的风格。街道上经常可以看到慢跑的人,不会感到孤独或者无趣。

波士顿街景特别有韵味,即使初来乍到,也可以很轻松地租住在百年历史的红色砖楼里。虽然美国只有几百年,但整座城市呈现出古老欧式风情,仔细想想,美国独立的开端不就是“波士顿倾茶事件”?所以说这里最具历史感也颇有道理。

波士顿的教堂美轮美奂,和其他城市简单的十字架风格不一样,古老的教堂和现代化的城市建筑交相辉映,在厚重的历史感中透露都市魅力,和西部一马平川的沙漠view和纽约拥挤的高楼大厦city view完全不同。

海鲜天堂,总能满足你的胃

新英格兰地区盛产海鲜。说盛产绝对不是一种夸张,在别的地方动辄几十刀的海鲜,在这里价格非常可爱。相应的,海鲜餐厅也非常多,不论是中式、西式做法都非常好吃。

龙虾卷、龙虾沙拉就和薯条一样常见。每回有朋友来波士顿,都会对这里海鲜赞不绝口。Luke’s lobster, James Hook, The Daily Catch还有中国城里的翠苑、新金门,都是不错的海鲜餐厅。(容我放张图)

Newbury Street比较适合吃brunch,沿街风景好。另外,North End的小意大利也是吃意式西餐的好地方,周五周六还有Haymarket,吃完买点local farm的新鲜果瓜非常满足。Harvard Avenue满足你对日韩餐的喜爱,Cambridge也经常会有新的餐厅让人惊艳。

有人说,波士顿对于那些自小生活在沿海地区孩子来说,是第二故乡般的存在。我感同身受。

这里的餐厅比不上大纽约,大洛杉矶,但是比起大多数美国大农村,已经非常有特色。中餐各大菜系基本都有。毕竟华人多,加上老移民集中,因此这里的中餐数量不多但都比较正宗,比如港式早茶之类的,都非常好吃。

令人爱恨交加的公共交通

东海岸的公共交通发展时间比较早,这也代表着如今的面貌多少有些陈旧。波士顿的地铁是以颜色划分,以downtown为中心,向四周延伸,一半在地上,一半在地下,当地人都亲切地管地铁叫“T”。

作为留学生,对地铁的感情真的是爱恨交加。爱他是因为它的便利,无车一族可以凭借地铁去到波士顿的很多地方,如果你去美国其他地方上学,买车是第一个大开销。恨它是因为它的“龟速”、偶尔的“罢工”以及每年增长的费用。

波士顿的绿线地铁,就是国内基本被淘汰的绿皮火车的样子,据说是美国最古老的一条地铁线。在地下行驶的时候,会因为拐弯发出巨大的刺耳的声音,在地上行驶的时候,走路5分钟的路就要设立一个站点,还要让行、等红灯,走走停停,不知道什么时候才能到站。

车厢里虽然陈旧,但也有冷气和空调,地铁司机习惯性地操着地道的(一般人难以听懂的)波士顿口音播报,偶尔和你调侃一下地铁的气氛。红线和橙线的最后几站,也经常莫名其妙地“罢工”,安排你做shuttle。记得15年初雪灾泛滥时候,MBTA也几经瘫痪,据说今年夏天,MBTA又进行了全面提价。

波士顿路窄,司机开车生猛是全美出名。彪悍程度个人认为只逊于纽约,但波士顿确实是小,加上破破旧旧的MBTA,其实大多数学生族是没必要买车,赤脚踏遍全城无压力,因为它真的是a small town(曾经住芝加哥Airbnb时,主人老爷爷这么评价波士顿)。

波士顿的骄傲与痛

北美四大运动,波士顿的球队都很强!

很遗憾,来波士顿的第一年,绿凯已经没落了,三巨头散得差不多了。当年因为NBA,波士顿也一直是我留学的第一dream city(就是这么幼稚)。但NBA不行,波士顿还有爱国者、红袜队和棕熊队,就这么一个小镇,出的都是全美top的球队。

读书这两三年有幸见证了红袜队和爱国者夺冠,全美聚焦,还有夺冠游行,非常了不起了。连一些不爱运动,不懂球的留学生们,在离开这个城市的时候,也被灌输了这个城市特有的运动情怀,每人几乎都要买一个有红袜队的棒球帽或者棒球衫留作纪念。

马拉松爆炸事件是波士顿人民心头的痛。

在人们眼里,这个教育重镇一直是很安全的存在,但马拉松爆炸事件却让人心有余悸。不过也正因为这件事,让整个城市的人凝聚在一起。

每年马拉松前后,市民都会自发地举办各种各样的纪念活动,铭记那些不幸离世无辜的生命,在马拉松的终点还是会摆放纪念的鲜花,如今依然能看到大街小巷人们衣服上的Boston Strong Slogan。新英格兰人骨子里就带着股强悍的味道,这句Slogan我觉得特别搭。

可能这种强悍不服输的精神,也正是波士顿运动如此强大的原因之一。

在波士顿生活,虽然免不了常常走在冷风中,但在这里上学的时光,却总是自带一种幸福的光环。我想,我会永远珍藏。

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